Vacuna contra el virus del zika tiene éxito en ratones

Vacuna contra el virus del zika tiene éxito en ratones

2 years, 5 months atrás

Resultados exitosos de las primeras pruebas de la vacuna pueden ser probados este año en seres humanos. Una vacuna contra el virus del zika desarrollada por investigadores de Brasil y Estados Unidos fue efectiva en pruebas con ratones de laboratorio y podría ser probada este año en humanos, dijeron las autoridades brasileñas. Los resultados exitosos de los primeros ensayos de la vacuna desarrollados conjuntamente por investigadores de la Universidad de Texas, el Instituto Nacional de Salud de los Estados Unidos y el centro estatal brasileño de estudios de salud Instituto Evandro Chagas, fueron destacados el lunes en un artículo publicado en el Revista Nature Medicine.

El especialista agregó que la vacuna se prueba actualmente en monos, en ensayos que se extenderán a mayo, y que en diciembre de este mismo año, los experimentos pueden comenzar en seres humanos, con un calendario que prevé el lanzamiento del producto a finales de 2019. La vacuna, hecha con un virus zika atenuado, es la primera en mostrar tan prometedores resultados hasta el momento entre los que están siendo investigados en diferentes países contra una enfermedad que generó una emergencia sanitaria internacional el año pasado debido a su relación con el nacimiento de lactantes con microcefalia.

Según Vasconcelos, los investigadores eliminaron parte del material genético de zika para reducir su poder letal y su capacidad para transmitir la enfermedad, pero sin cambiar las características que llevan al sistema inmunológico humano a reaccionar contra el virus ya producir defensas. El investigador añadió que los ratones utilizados en el experimento también fueron eliminados de su material genético una proteína que actúa para proteger el cuerpo contra las infecciones virales, por lo que estaban completamente desprotegidos en caso de contraer la zika.

Los animales que recibieron la vacuna y treinta días después fueron inyectados con el virus, no contrajeron la enfermedad ni la llevaron a la sangre. Además de inmunizar a los ratones, la vacuna también evitó que el virus se transmitiera a los mosquitos que se alimentaban con la sangre de los animales utilizados en el experimento. Según Vasconcelos, la principal ventaja de esta vacuna en comparación con otras que están en etapas más avanzadas de desarrollo es que es eficaz con una sola dosis.

Brasil, uno de los países más afectados por la zika el año pasado y que declaró una emergencia sanitaria antes de que la OMS misma advirtiera sobre la gravedad de la enfermedad, registró al menos 165 casos de bebés con microcefalia posiblemente relacionados con el virus del zika entre enero y marzo de Este año, según el Ministerio de Salud. Desde 2015, cuando Brasil declaró la emergencia sanitaria debido a casos de microcefalia causada por zika, se han confirmado 2.2020 casos de unos 10.000 sospechosos y el zika se ha relacionado con la muerte de 259 bebés.

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